L’European Poker Tour est de retour

Photo by PokerStars/Tout droits réservés

Il était le tournoi le plus populaire sur le vieux continent, seulement concurrencé à l’échelle internationale par le plus ancien et prestigieux World Poker Tour. Alors que le tournoi mondial a pris son envol en 2002, l’European Poker Tour a attendu 2 ans avant de se lancer, avec sa première saison débutant en septembre 2004 à Barcelone. Depuis lors, ce sont pas moins de 13 saisons qui se sont écoulées avant l’annonce qui avait surpris tout le monde de PokerStars, le sponsor principal du tournoi, en août 2016, que celui-ci allait être profondément modifié et remplacé par deux compétitions différentes : le PokerStars Championship et le PokerStars Festival.

Pourtant, cette année, sans que l’on sache les véritables raisons de ce retour aux origines, Pokerstars a annoncé le retour de l’European Poker Tour pour une nouvelle saison dans les plus pures traditions du tournoi, avec 4 étapes étalées sur toute l’année 2018 et l’apparition du PokerStars Players NL Hold’em Championship qui se déroulera aux Bahamas en Janvier 2019 et qui sera accessible aux vainqueurs de l’EPT.

Après 13 saisons, de nombreux joueurs mais surtout des fans du monde entier avaient regretté la disparition de ce tournoi, et surtout les retransmissions télévisées de celui-ci qui permettaient à tout le monde d’assister à des parties de légende entre les meilleurs joueurs du monde. Avec ce retour aux sources, et malgré le succès des Championship et Festival de PokerStars, cette nouvelle a plutôt été bien accueillie dans tout le microcosme du poker.

La première étape de la 14ème saison, qui s’appellera European Poker Tour 2018, aura lieu en Russie, dans la station de sports d’hiver de Sotchi, ancienne ville-hôte des JO d’Hiver de 2014. Elle se déroulera du 20 au 29 mars prochain et il est vraisemblablement trop tard pour s’y qualifier via le site de PokerStars, mais ce n’est pas le cas des étapes suivantes.

Il y aura tout d’abord un grand classique avec l’étape au casino de Monte-Carlo du 24 avril au 4 mai. Cette étape dans la principauté de Monaco est toujours l’occasion de visiter un des endroits les plus luxueux de la planète et de se retrouver dans un véritable univers à la James Bond au sein de l’étape la plus prestigieuse de la saison.

Puis, pour un véritable retour aux sources, rien de tel qu’une étape dans la ville où tout a commencé, à savoir Barcelone. Car c’est ici qu’aura lieu la troisième étape de l’EPT, du 21 août au 2 septembre prochain. La capitale de la Catalogne est la seule ville à avoir toujours accueilli une étape de l’EPT à chacune de ses 13 saisons, et si elle a souvent eu l’habitude d’être l’étape ouvreuse des festivités, elle sera cette fois-ci l’avant-dernière avant l’étape de décembre.

Et c’est une autre ville habituée de l’EPT qui aura l’honneur d’accueillir la dernière étape de ce cru 2018 de l’ETP, Prague. À part lors des 3 premières éditions, Prague a toujours été au rendez-vous sur le calendrier des joueurs de l’European Poker Tour, et cette 14ème édition ne dérogera donc pas à la règle avec un tournoi organisé du 6 au 17 décembre.

Le plus beau tournoi de poker d’Europe est de retour, et il est certain que de nombreux professionnels voudront marquer l’histoire de ce renouveau en remportant une de ces quatre étapes, en espérant voir un 10ème français mettre son nom au palmarès, le dernier succès d’un tricolore remontant à Jean Montury, à Malte, lors de la 11ème édition.

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